’s – apostrofo s en ingles (Genitivo Sajón)

Un lector de Inglés Naturalmente me ha enviado la siguiente petición:

Johan:
Hi Gareth!. I like the way you’re teaching English on the page. But I’d like to know if you could resolve a doubt about something. I usually have problems to use an apostrophe. When should I use an apostrophe?. e.g. when you use The Chemist’s .. Thank u.

Así que en este post explicaré el uso del apostrofo s en ingles cuando se trata de lo que se llama gramaticalmente el “Genitivo Sajón” – Possessive Genitive en inglés.



¿Para qué se utiliza el apostrofo ’s en ingles?

Se utiliza ’s para representar:

1. Pertenencia o propiedad de
2. Calidad o característica
3. Relación

Se utiliza ‘s en inglés para indicar que algo pertenece a alguien o es propio de alguien o algo.  Pero se puede ampliar la idea de “pertenencia” para también incluir las cualidades o características de alguien (o algo) además de indicar la relación entre personas.

Se agrega ‘s al sustantivo que es poseedor del objeto, cualidad o característica, por ejemplo:

Gareth’s phone        El teléfono pertenece a Gareth
El teléfono de Gareth

Susan’s decision        La decisión es propia de Susan
La decisión de Susan

The man’s charm        El encanto es una cualidad de o es propio del hombre
El encanto del hombre

Yesterday’s meeting        Cuando sucede a algo, es una característica de ese algo.
La reunión de ayer

Mark’s brother        Indica que existe una relación entre los dos
El hermano de Mark

 

Hay dos cosas importantes en las que deberías fijarte a la hora de formar esta contrucción en inglés, dos errores comunes que cometen los hablantes de español:

1. El orden de las palabras es al revés que en español.

Hay que empezar la construcción en inglés con lo que es el segundo sustantivo en español, por ejemplo:

El amigo de mi marido
=
My husband’s friend
NO
My friend’s husband  (que sería el marido de mi amigo)

 

2. Si te refieres al nombre de una persona, no empieces la construcción con the.

Piensa antes de hablar cuando se trata de este tipo de construcción.  Si se trata de un objeto, cualidad, característica, etc. de una persona al que nos referimos por su nombre, empezamos con el nombre de esta persona y no por the, por ejemplo:

La casa de Brian
=
Brian’s house
NOT
The Brian’s house

El artículo delante del primer sustantivo en español no se traduce al inglés.



Otras reglas repecto al ’s

  • Sustantivo singular

Se agrega “’s” a cualquier sustantivo singular con esa propiedad, calidad, característica, etc.

My friend’s house
La casa de mi amigo

The boy’s enthusiasm
El entusiasmo del niño.

También se añade ’s a los sustantivos singulares que terminan en s, sh, ch o x, aunque se pronuncia como si fuera es /iss/ (s vibrante).

Ross’s wedding.
La boda de mi amigo.

The witch’s broom.
La escoba de la bruja.

A menudo se omite el sustantivo después de ’s cuando se trata de un tipo de edificio o vivienda, por ejemplo:

We’re at Dave’s. (We’re at Dave’s house)
Estamos en la casa de Dave.

I need to go to the doctor’s and then to the chemist’s.
Necesito ir a (la consulta del) médico y luego a la (tienda de la) farmácia.

 

  • Sustantivo plural que no termina en s

También se agrega “’s” a los sustantivos plurales que no terminan en “s”:

The children’s toys.
Los juguetes de los niños.

 

  • Sustantivo plural que termina en s

Si el sustantivo del que es propio el objeto, calidad, característica, etc. es plural y termina con “s”, sólo se agrega un apóstrofo:

My friends’ house.
La casa de mis amigos.

The boys’ enthusiasm.
El entusiasmo de los niños.

Tanto la forma singular como plural se pronuncian igual, así que friend’s y friends’ suenan lo mismo.  Si no está claro por el contexto, puede resultar un poco confuso para quien escucha, aunque al leerlo quede claro.

 

  • Más de una persona

Si algo es propio de más de una persona, se añade ’s sólo al final de la última persona mencionada, por ejemplo:

Dave and Sarah’s house.
La casa de Dave y Sarah.

Ross and Emma’s wedding.
La boda de Ross y Emma.

Ben and Simon’s toys.
Los juguetes de Ben y Simon.

Sin embargo, si nos referimos a algo que se posee por separado, se agrega ’s al final de cada persona, por ejemplo:

Dave’s and Sarah’s houses.
Las casas de Dave y de Sarah.

Ross’s and Emma’s weddings.
Las bodas de Ross y de Emma.

Ben’s and Simon’s toys.
Los juguetes de Ben y de Simon.

 

Ahora te toca a ti practicar un poco.  ¿Cómo se traduciría lo siguiente?  Respuestas abajo.

1. La camisa de Steve.
2. La paciencia de mi suegra.
3. El partido de la semana pasada.
4. La oficina / El despacho de mi jefe.
5. Las historias de los supervivientes.
6. El profesor de mi hermana.
7. El profesor de mis hermanas.
8. Los libros de Paul y Paula.
9. Los libros de Paul y de Paula.
10. Voy al dentista mañana.

 

 

 



 

 

 

1. Steve’s shirt.
2. My mother-in-law’s patience.
3. Last week’s match.
4. My boss’s office.
5. The survivors’ stories.
6. My sister’s teacher.
7. My sisters’ teacher
8. Paul and Paula’s books.
9. Paul’s and Paula’s books.
10. I‘m going to the dentist’s tomorrow.

 

Espero que te haya gustado el post y que te haya sido útil.

Pronto publicaré otro post sobre este tema en el que explicaré cuándo se puede traducir más literalmente del español al inglés y utilizar of.  ¡Sigue atento!

EDIT 20 February: Ahora publicado: ¿Cuándo puedo usar of en lugar de ‘s?

32 Responses to ’s – apostrofo s en ingles (Genitivo Sajón)

  1. Hi Gareth!
    Very interesting your English lessons. I like them very much. Referring to the Possessive Genitive, I would like to know the origin. Could you please explain where it comes from? I’ve never known it and I would like to know it.
    Thanks

    • The origin of ‘s comes from Old English (mid 5th – mid 12th centuries) when -es was the genitive singular ending for most nouns. By the 16th century, although the -es ending remained, the letter “e” no longer represented a sound in most words and printers started copying the French practice of substituting the apostrophe for the “e“. Eventually, ‘s was used for all nouns where the /s/ sound was used for the possessive form.

      Source: Wikipedia

  2. Tantos problemas toda la vida con el Genitivo Sajón y fíjate en cuatro líneas que claro ha quedado todo. Si es que hasta da vergüenza haber estado dudando tanto con este tema después de leer este artículo viendo lo sencillo que és 🙂 ajjajaja

  3. Buenas,

    ¿Para expresar que algo pertenece a otro algo? Me explico:

    La rueda del tren—> The train’s wheel

    Es correcto?

    Magnífico post.

    Un saludo

    • Hola Víctor,
      En esta situación, más que indicar pertenencia, describes el “tipo”, es decir, es un rueda pero ¿qué tipo de rueda es?
      En este tipo de situación no se usa ‘s; el sustantivo después de de, del o de la funciona como adjetivo y describe el otro sustantivo. En inglés se coloca el adjetivo (sustantivo que describe) delante del otro sustantivo, por ejemplo:

      La rueda del tren = The train wheel

      Otros ejemplos:
      Las llaves del coche = The car keys
      Las llaves me pertenecen a mí, no al coche. “car” describe el tipo de llaves.
      La pata de la mesa = The table leg
      Una botella de plástico = a plastic bottle

      Espero que ahora lo tienes claro.

      Saludos
      Gareth

  4. hola , bastante claro tu explicacion, tengo entendido que el apostrofe no se usa en el caso de cosas, en algunos casos los he visto, no aqui, es por eso que me queda algo de duda. Muchas gracias.

    • Hola Betty,
      Se puede usar el apostrophe con cosas, por ejemplo:
      The advert’s reach = El alcance del anuncio.
      Aunque a menudo no es así – puedes leer mi respuesta a Víctor arriba del 19 de diciembre del 2014.
      Saludos

  5. I have a book that explains that when you use things ypu do not have to use apostrophe you just write it this way: The leg of the table and not the table´s leg. what do you think about it. because this is confused. thanks

    • Hola Antonio,

      Se podría decir the leg of the table o the table leg (cuando table funciona como adjetivo describiendo el tipo de leg) pero no the table’s leg.

      Saludos,

  6. En cuanto a la frase: I need to go to the doctor’s and then to the chemist’s.

    Entiendo lo que explicas, pero mi duda es si también puede usarse sin el genitivo sajón, es decir, decir: I need to go to the doctor and then to the chemist.

    Muchas gracias por tu blog, acabo de conocerlo hoy y ya me he mirado varias de tus entradas, me está gustando muchísimo.

    • Hola Maribel,

      Sí se puede decir aunque sea menos común y el significado cambie ligeramente:

      the doctor’s / the chemist’s = el lugar
      the doctor / the chemist = la persona

      Saludos,

  7. Hola!! Tengo una duda. No sé si se podría decir, por ejemplo:
    My brother’s name is Adrián, my father’s is Anthony and my mother’s is Cristina.
    Para no repetir «name» dos veces más.
    Gracias 🙂 🙂 🙂

    • Hola Iraya,

      Disculpa la demora en responderte.

      Sí, así se diría. ¡Bien hecho!

      Saludos,

  8. Hola Gareth, tengo una duda respecto al uso del apóstrofe en algunos cuando describo las partes de un objeto o algo que usó en un objeto digamos
    The car keys o the car’s keys
    Tree leaves o Tree’s leaves

    Me gustaría saber cuál forma es correcta y si se usan las dos en que difiere su uso.

    Muchas gracias de antemano 🙂

    • Hola Alejandro,

      Lee mi comentario arriba del 19/12/2014 en respuesta a una pregunta parecida de Víctor.

      Saludos,

    • Hola Miguel,

      Lo más natural sería:

      George and Mary are Caroline and Paul’s parents.

      Saludos,

  9. Hola Gareth, ¿ en que casos se puede utilizar la preposicion “of” estrictamente porque para indicar tipo, me parece que se puede utilizar tanto el genitivo sajón como el”of”

    “the car wheel” = to say “the wheel of the car”
    muchasgracias por tu proxima respuesta y me encanta tu blog!!
    saludos.

    • Hola Paola,

      Disculpa la demora en responderte; tengo los comentarios un poco olvidado estos días.

      Se usa of para darle algo más importancia. Al final de esta entrada hago referencia a una lección que tengo sobre el uso de of, que te recomendaría leer: ¿Cuándo puedo usar of en lugar de ‘s?

      Saludos,

  10. Qué tal, te hago una consulta. Seria correcto decir ” It’s Tim’s pen ” o sería mejor ” It’s the Tim’s pen” ?

    • Hola Lucia,

      It’s Tim’s pen. No se coloca the delante del nombre de una persona. Tampoco se hace en español. En español se dice el bolígrafo de Tim y no el bolígrafo del Tim

      Saludos,

  11. Hola, Gareth!!! Excelente post como todos…una duda
    Según tu explicación se podría decir
    The House windows ( las ventanas de la casa)
    Pero no suena natural y se suele decir…
    The Windows of the house …
    Cual sería tu explicación Gareth?
    Hay excepciones que tenemos que aprender y no podemos aplicar la magistral lógica que nos enseñas?
    Un gran saludo!!!

  12. Gareth,, hola de nuevo
    También se utilizaría el apóstrofe si queremos decir…
    Esa palabra tiene dos aes
    That word has two a’s
    O
    Ese número tiene tres cincos
    ( that númber has trhree five’s
    Un gran saludo!!!

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