Cómo usar likely en inglés

Una palabra y estructura que siempre enseño a mis alumnos es cómo usar likely en inglés.  Puede confundir a muchos estudiantes de inglés porque se parece a like, que puede significar tanto gusta como como, pero el significado de likely en inglés no tiene nada que ver con esos.

En esta lección te explico qué significa y cómo usar likely en inglés.

likely        probable

Likely significa probable.  La palabra probable también existe en inglés pero dado que ésta suele sonar farfullada o poco clara en inglés, likely es la opción más habitual para decir que algo es probable.

Ejemplo simple:

Es probable que vengan mañana.
It’s likely that they’ll come tomorrow.

Fíjate en el uso de will (‘ll) porque se refiere a una probabilidad del futuro.

 

Otra Estructura

Sin embargo, existe otra estructura que se utiliza más habitualmente cuando se quiere usar likely en inglés:

They’re likely to come tomorrow.

sujeto + be (am, are, is, was, were) + likely + infinitivo + el resto de la frase

Para simplificarlo y hacer la construcción correctamente, piensa en cómo dirías “es propenso a hacerlo” y aplica la misma estructura a likely en inglés, teniendo en cuenta que el significado es probable más que propenso.

Por ejemplo:

Es probable lo hagas

Piensa:  Eres “propenso” a hacerlo

Y sustituye likely por propenso:

You’re likely to do it

 

Más ejemplos:

Es probable que yo lo acepte.
=
“Soy propenso a aceptarlo.”
=
I’m likely to accept it.

Es probable que él se entere.
=
“Él es propenso a enterarse.”
=
He’s likely to find out.

Era probable que condujeran.
=
“Ellos eran propensos a conducir.”
=
They were likely to drive.

¿Es probable que ganemos?
=
“¿Somos propensos a ganar?”
=
Are we likely to win?

No es probable que ella nos espere.
=
“Ella no es propensa  a esperarnos.”
=

She isn’t likely to wait for us.

 

Unlikely

Para improbable o poco probable, se dice unlikely:

Ejemplos:

Es poco probable que asistamos.
=
“Somos poco propensos a asistir a la reunión.”
=
We’re unlikely to attend the meeting.

Es improbable que él te recoja.
=
“Él es no propenso a recogerte.”
=
He’s unlikely to pick you up.

 

Uso de likely como probablemente

 

Puesto que likely representa la probabilidad de hacer algo, también se puede usar para probablemente aunque consta decir que es más común usar probably en estas situaciones, sobre todo en frases negativas.

Aun así, te pongo un par de ejemplos:

They’ll likely come tomorrow.
Probablemente vendrán mañana.

I’ll likely finish the report by Friday.
Probablemente terminaré el informe para el viernes.

 

Ahora te toca a ti practicar un poco.  ¿Cómo se traduce lo siguiente?  Respuestas abajo.

1. Es probable que (yo) pierda el tren.
2. Era probable que ella dijera eso
3.
¿Es probable lleguemos tarde?
4.
Es improbable / poco probable que gasten todo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1. I’m likely to miss the train.
perder en inglés: lose v miss v waste
2. She was likely to say that.
3.
Are we likely to arrive late?
4.
They’re unlikely to spend everything.
todo: all v everything

 

Espero que ahora te quede claro cómo usar likely en inglés.

Si el post te ha ayudado o si te queda alguna duda, coméntamelo abajo.

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13 Responses to Cómo usar likely en inglés

  1. Su página es excelente. Aborda temas de una manera genialmente explicados. Me fascina! Ojala hubiera más profesores como usted que domina y se apasiona enormemente por conocer su propio idioma y su segundo idioma y enseñarlos tan adecuadamente.

    Ojala pueda encontrar algún otro profesor como usted para el idioma alemán que también estoy aprendiendo.

    Le deseo muy buena semana.

    Y muchas gracias por su dedicación.

    • Muchas gracias por estas palabras, Daniel.
      Me alegro mucho de que puedas sacarle provecho a la página.
      ¡Suerte con el alemán!
      Saludos,
      Gareth

  2. Gracias Gareth. He descubierto el post por casualidad y me he quedado francamente impresionado de la facilitad con la que haces que una cosa difícil parezca fácil.

    • Hola Guillermo,

      Buena pregunta. Además de to be, se podría usar con seem, appear, look (parecer).

      It seems / appears / looks likely.

      Usando un ejemplo del post:
      He seems / appears likely to find out.

      [Diría que en general, look no suena tan bien cuando el sujeto es una persona.]

      Saludos,

  3. Gareth, sólo puedo decir que eres un genio en la enseñanza. Compartimos mucho. Yo también le pongo toda mi pasión en la enseñanza a mis alumnos. Muchas gracias por tu enseñanza…saludos Alex desde el Perú .

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